hirudo medicinalis atau lintah adalah cacing amfibi air tawar, biasanya berwarna hitam atau coklat dan panjang sekitar 10 cm. Dari lebih dari 650 spesies yang dikenal dalam genus Hirudo, yang paling sering digunakan dalam terapi medis. Mulut lintah memiliki tiga rahang, masing-masing memiliki sekitar 100 gigi kecil. Ini juga memiliki alat penghisap posterior yang digunakan untuk menempel.

Ketika lintah hirudo medicinalis  menggigit biasanya tidak menimbulkan rasa sakit.  air liur lintah mengandung bius ringan). periode lampiran berlangsung 30 sampai 60 menit bahkan lebih , selama lintah mengisap antara 5 dan 20 mL

Tahap akhir adalah memberikan manfaat utama untuk Terapi pengobatan. itu disebabkan oleh komponen dalam air liur lintah, termasuk hirudin, sebuah antikoagulan protein yang menghambat trombin dalam proses pembekuan darah, serta zat histamin-seperti itu menyebabkan vasodilatasi.

hirudo medicinalis atau medicinal leeches sudah dibudidayakan. dipelihara dalam kolam dan bak fiber .  Kondisi mereka lebih sehat dan terjamin kebersihannya. seorang Pembudidaya Lintah yg cukup berhasil adalah Tinggal Guharto.  keahliannya dalam membudidayakan Lintah sudah diakui dan bahkan dia adalah seorang Master Terapi Lintah di indonesia.